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“天堂文件”披露避税方案,这次“中招”的是美国苹果
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“天堂文件”披露避税方案,这次“中招”的是美国苹果
原创 2017-11-08 mrpuppybunny 虎嗅网

 

最近陷入避税风波的人有点多。
 
近日,继英国女王在开曼群岛投资数百万英镑在“天堂文件”中被揭露后,苹果公司的避税行径也被披露:2014年前,苹果一直都在利用“双重爱尔兰”(double Irish)——美国和爱尔兰共和国税法漏洞进行避税(将其在美国市场外产生的销售全部输送到爱尔兰子公司名下)。但之后,此税务方案引发调查,苹果不得不在3年前另谋出路,它寻找到了新的避税圣地——英属小岛泽西岛。
 
相关数据显示:

苹果2017年账目显示,其在美国外市场获利447亿美元,但只对外国政府缴税16.5亿美元,仅约占利润的3.7%。还不到世界平均企业所得税的六分之一。

按照正常的纳税额度,苹果应向美国政府缴税35%,或向爱尔兰政府缴税12.5%,而苹果的逃税机制可使缴税金额降到其海外市场利润的5%左右(甚至在一些年份下降到2%以下)。
 
给苹果提供新的避税方案的公司叫艾普比(Appleby)——一家位于百慕大群岛的离岸金融法律事务所。
 
在Appleby提供的可选地区(维尔京群岛、百慕大群岛、泽西岛等)中,苹果最终选择了泽西岛,这是因为该地拥有自己的税法,且不收外国企业的所得税。此后,苹果将两家子公司迁往泽西岛,并将第三家子公司(Apple Operations Europe)设置在爱尔兰。
 
据外媒报道,“天堂文件”的大部分内容由Appleby泄漏。10月底,Appleby被黑客入侵。此后不久,Appleby收到了来自国际调查记者协会(ICIJ)关于数据泄露事件的调查询问。当时,ICIJ表示会在未来不久将文件内容公之于众。

和去年让各国政要坐立不安的“巴拿马文件”一样,这次还是由《南德日报》(Suddeutsche Zeitung)获取了这些文件,并与国际调查记者同盟(ICIJ)及一些媒体分享了文件内容。这一次,ICIJ公布了1340万份文件。
 
被曝光的还有谁?


文件显示,这次“中招”的还有英国女王和加拿大总理顾问。
 
加拿大总理特鲁多的首席筹款人兼高级顾问斯蒂芬·布朗夫曼转移了6000万美元(约合人民币3.98亿元)到离岸避税天堂;英国广播公司(BBC)报道称,英国女王的私人投资基金“兰开斯特公爵领地”向离岸避税天堂开曼群岛基金投入了约1000万英镑(约合人民币8735万元)。

法新社发文表示:

尽管文件没有指出布朗夫曼和英女王的做法违法。不过,布朗夫曼的避税做法还是可能影响特鲁多,因为特鲁多两年前竞选总理时,曾承诺减少经济不平等和逃避税问题;至于英女王的私人产业,批评者质疑英国国家元首在避税天堂投资是否恰当。

据媒体报道,这1340万份文件不仅来自Appleby,还有自于新加坡的盛亚信托(Asiaciti Trust),以及在百慕大、开曼群岛、黎巴嫩等地的律所。

许多公司或个人都会委托这样的律师公司进行避税,那么,Appleby的背景是什么?
 
Appleby是谁?


Appleby成立于1890年代末期,如今已经拥有将近120年的历史。Appleby为全球公营及私营企业、金融机构以及高净值的个人提供离岸法律意见。

据《纽约时报》介绍:

公司服务于蓝筹股公司及异常富有的人士。它帮助他们减轻税务负担;隐匿名下资产,例如公司、私人飞机、房地产和游艇等;并且建立起大型离岸信托,某些信托持有数十亿美元。

目前,该事务所的服务网点遍及百慕达、英属处女群岛、开曼群岛、根西岛、马恩岛、泽西岛、毛里裘斯和塞舌尔等主要离岸司法管辖区。办事处也遍布全球各地(在中国有香港和上海)。
 
文件被泄露后,Appleby在10月24日发表声明称,该公司“在监管极为严格的地区经常接受检查”。该律所说:“事务所已经全面、彻底地就这些指控进行了调查,无论是我们这边还是客户方面,均无任何失当行为,对此我们很满意。”

很显然,这样的回应标明Appleby对于自己是否触及法律底线有着十足的把握。

苹果躺枪了吗?


面对各方质疑,苹果就显得没那么轻松了。

苹果发言人约什·罗森斯托克(Josh Rosenstock) 并未就现有的税务策略问题进行正面回应。但他指出:当爱尔兰在2015年对其税法进行修改时,苹果通过爱尔兰子公司来履行义务。爱尔兰子公司结构调整是为了保留在美国缴税,而非减少在其他国家纳税。他说:“苹果所做的改变并没有减少任何国家的税收。”

除此之外,苹果称该公司在外国盈利的企业所得税率为21%,而海外投资所得的税率为35%。在过去三年里,公司缴纳的所得税超过350亿美元。

2013年,美国国会曾因避税税务方案给“纳税大户”苹果施压。当时,国会议员卡尔·列文(Carl Levin)怒斥苹果:“你把香饽饽给了爱尔兰三个在当地不需要缴税的子公司。这些公司给苹果创收不少,但这样做是错的。”

而库克在回应中声称:“我缴纳了所有需缴的税款,不少一分钱。我们公司不是靠逃税这种小伎俩来生存的,也不会把钱藏在加勒比海的小岛上的。”

但苹果仍然没有逃开调查。2014年6月,欧盟对苹果在爱尔兰的税务进行调查,结果自然免不了挨罚:欧盟责令爱尔兰修法,以补上逃税漏洞。而在去年8月,欧盟认定苹果在爱尔兰非法逃税145亿美元,要求苹果必须要将这部分税金返还给爱尔兰政府。

事实上,成立离岸公司是企业的常规做法,有利于提高并购这类跨境交易的速度。但风险也在于,律师事务有可能主动或被动泄露避税方案。

《纽约时报》在近日发表的文章中,引用了一位律师杰克·布卢姆(已在国会调查资金转移海外方面的委员会工作数十年)的话:“如果我是有钱人,想离岸隐藏财富以免税务人员发现,把钱放在文件会被泄露的人那里将会是我的噩梦(my nightmare would be to put it in the hands of somebody whose documents leak.)。”

资料仅供参考~